Paul van Gennip van Witte de With

03 apr

Paul van Gennip van Witte de With

 

‘Eerste boenmachine staat nog in de kelder’

 

Witte de With, Center for Contemporary Art, in de Witte de Withstraat in Rotterdam vierde onlangs op 27 januari het 25-jarig bestaan. In het begin deelde de kunstinstelling het monumentale pand in het centrum nog met een school. Nu bewoont Witte de With samen met TENT, een platform voor hedendaagse kunst uit Rotterdam, het adres in de ‘cultuurstraat´ van Rotterdam. VS Schoonmaak is al die jaren al het bedrijf dat ervoor zorgt dat het pand er dagelijks spik en span uitziet.

,,Ik weet nog goed dat huidig directrice Mieke van Doorn-de Vlieger hier als schoonmaakster begon,’’ vertelt Paul van Gennip, de adjunct-directeur die zelf ook al 25 jaar aan de Witte de With is verbonden. ,,Wij waren een van haar eerste  klanten. We hebben kunststofvloeren en speciaal daarvoor heeft Mieke toen een boenmachine gekocht. Die eerste boenmachine staat nog steeds bij ons in de kelder. Die is eigenlijk nog van VS Schoonmaak. In het begin deelden wij het pand met de school. We zaten toen op de tweede en derde etage. Omdat het pand ooit als school is gebouwd, was het allemaal wat lokaalachtig. Het is een oud gebouw en dat vergt natuurlijk extra onderhoud en schoonmaak. Dat heeft VS Schoonmaak altijd perfect gedaan. In al die jaren hebben we nooit overwogen om naar iemand anders over te stappen.’’

Na tien jaar vertrok de school en kreeg het pand een fikse opknapbeurt. ,,Het is toen helemaal gerenoveerd,’’ vervolgt Paul van Gennip. ,,Veel tussenwanden zijn eruit gesloopt en er kwam een lift. Het pand werd vanaf dat moment echt een tentoonstellingsgebouw. Toen kwam TENT er ook bij. Bij de heropening van het gerenoveerde pand heeft het schoonmaakbedrijf ook een rol gespeeld, zij hebben de openingshandeling op 9 september 1990 verricht door alle gevelramen aan de Witte de Withstraat gelijktijdig te zemen gebruikmakend van 12 lange ladders. Dat was een spectaculaire actie.’’

Witte de With heeft een vaste medewerkster van VS Schoonmaak. Van Gennip: ,,Dat is al bijna 25 jaar Maryam die kunnen we volledig vertrouwen. Ze hoort er gewoon bij en ze weet precies wat ze wel en niet moet opruimen. We hebben ook wel eens exposities met bloemen, stro of salie, dat wordt door het publiek door het gehele gebouw verspreid, maar je zult van haar geen wanklank horen. We mochten afgelopen jaar 36.000 bezoekers verwelkomen en die treffen altijd schone expositieruimten en daar mogen we best trots op zijn.’’

 


« Terug

Scroll naar boven